STOP DE AFSLACHTING VAN NEUSHOORNS!


Sinds 2008 is er een enorme toename van het aantal gestroopte neushoorns in Zuid-Afrika, voornamelijk in het Kruger Nationaal Park, de Limpopo Provincie en Kwazulu Natal. Diverse organisaties zoals STOP RHINO POACHING NOW! doen hun best om de stroperij een halt toe te roepen. Kameleon Adventures wil graag een bijdrage leveren door er aandacht op te richten en een financiele bijdrage te leveren.

Afrika heeft alleen in zuidelijk Afrika nog neushoorns over, waarvan Zuid-Afrika de grootste populatie witte neushoorns (ongeveer 19.000) en zwarte neushoorns (ongeveer 1.800) heeft. Zimbabwe heeft zo goed als haar gehele populatie verloren door de recentelijke farmaanvallen en het gebrek aan gerechtelijke vervolging.

Oorzaken

Speculaties over de oorzaken van de schokkende stijging zijn divers. Zo is Zuid-Afrika nu een groter doelwit voor neushoorn stropers, omdat er in andere Afrikaanse landen gewoonweg geen neushoorns meer bestaan. Mogelijk spelen de toegenomen internationale betrekkingen tussen Zuid-Afrika en China een rol. En laten we ook niet de recessie vergeten; werkeloosheid betekent armoede en maakt dat een persoon mogelijk eerder geneigd is tot criminele activiteiten. Stropen is een snelle en vaak relatief gemakkelijke manier van geld verdienen geworden.

De Hoorn

De hoorns van gestroopte neushoorns worden naar Azie gesmokkeld (voornamelijk Vietnam en China) waar men gelooft dat de hoorn een medicinale waarde heeft en dat dit iedere ziekte - van koorts tot kanker - geneest. Dit is absoluut een mythe, de hoorn van een neushoorn bestaat uit keratine, hetzelfde materiaal waaruit haar en vingernagels bestaan. Maar probeer dit maar eens uit te leggen aan mensen die vasthouden aan de overtuiging van de medicinale waarde. Ook in Jemen is er een afzetmarkt voor hoorns, de rituele dolk heeft daar een handvat van de hoorn van een neushoorn.

Methoden van stropen

Neushoorns hebben een goed ontwikkeld reukvermogen, maar slechte ogen. Stropers die tegen de wind in een neushoorn benaderen, kunnen dus heel dicht bij het dier komen en dit maakt de neushoorn tot een gemakkelijk doelwit. Veelal zijn het arme, lokale bewoners die te voet, gewapend met geweren natuurreservaten binnendringen om neushoorns te stropen. Deze stropers zijn vaak niet bekwaam met een vuurwapen en schieten lukraak op het dier, ook in de poten om het dier te immobiliseren, waarna de hoorns met een bijl of panga (hakmes) afgekapt worden. Er wordt geen onderscheid gemaakt, zelfs niet bij een drachtige neushoorn of een moeder met kalf. Er is GEEN genade.

De stropers

Nog schokkender is het feit dat nu ook sommige professionals betrokken zijn bij stroperij. In neushoornkarkassen zijn goedgeplaatste schoten ondekt wat duidt op een bekwame schutter; ex-militairen en professionele jagers. In andere gevallen kreeg de neushoorn een (overdosis van een) verdovingsmiddel toegediend met een verdovingsgeweer en werden er helikopters gebruikt om neushoorns op te sporen, te doden en om de stropers met de hoorns te vervoeren.

Anti stroperij

In september 2010 werd er in Zuid-Afrika een syndicaat opgerold; de betrokkenen waren onder andere dierenartsen, piloten en professionele jagers. De professionals die deze dieren juist zouden moeten beschermen! Dit veroorzaakte een golf van woede in Zuid-Afrika.
De SAPS (South African Police Service), Nature Conservation (natuurbewaring), SANParks (South African National Parks), Prive Natuurreservaten, game rangers en beveiligingsbedrijven werken nu samen om de strijd tegen de neushoornstroperij aan te gaan, en ook SANDF (South African National Defence Force) wordt nu ingezet.
Het is een reusachtige taak aangezien de reservaten vele miljoenen hectare land in beslag nemen. Toch worden er regelmatig arrestaties verricht en stropers en koeriers veroordeeld. Vuurgevechten tussen anti-stroop units en stropers komen ook geregeld voor.


TOTAAL AANTAL GESTROOPTE NEUSHOORNS

2005        13

2006        24

2007        17

2008        83

2009      122

2010      333

2011      448

2012      668

2013    1009

2014      496 (eind juni)

photo courtesy of S. de Deugd

Bescherming

Naast de gangbare anti-stroop patrouilles die reservaten uitvoeren, neemt men nu met betrekking tot de neushoorns extra maatregelen. Sommige reservaten proberen hun neushoorns te beschermen door, onder begeleiding van een dierenarts, zelf het grootste gedeelte van de hoorn te verwijderen (ook wel 'de-horning' genoemd. Dit gebeurt onder verdoving, dus de neushoorn heeft er geen last van en de hoorn groeit ook vanzelf weer aan, net zoals haar. Men hoopt dat de stropers deze neushoorns met rust laten, maar vaak worden deze dieren toch gedood zodat stropers niet meer tevergeefs hun sporen volgen of voor de overgebleven hoorn. Andere reservaten laten een zender in de hoorn van hun neushoorns plaatsen (geheel veilig en pijnloos voor het dier) om hen op deze manier te kunnen monitoren via satelliet. Hier hangt echter een behoorlijk prijskaartje aan.
Anderen opperen de mogelijkheid om de handel in hoorns te legaliseren. Er liggen honderdduizenden geregistreerde hoorns (van neushoorns die op natuurlijke wijze zijn omgekomen) in kluizen, maar men mag er niets mee doen vanwege de ban op producten van ivoor of hoorn. De opbrengst van deze hoorns zou ten goede kunnen komen aan natuurbewaring en het gevecht tegen de stroperij, maar het gevaar is dat er -naast legale hoorns- ook illegale hoorns verkocht gaan worden.

Een eenvoudige oplossing is er niet, maar op alle niveaus is men bezig om de stroperij tegen te gaan. Met de nu nog ongeveer 20.800 levende neushoorns en de 500 afgeslachte neushoorns per jaar hoef je geen wiskunde professor te zijn om te berekenen wat dit in de nabije toekomst voor deze prachtige dieren betekent. Dit is niet alleen een probleem van Zuid-Afrika, maar van ons allen waar ook ter wereld.

Donaties

Ons doel is om aandacht te krijgen voor de voortdurende afslachting van de zwarte en witte neushoorn in Zuid-Afrika. Het geld dat door Kameleon Adventures wordt ingezameld gaat voor 100% naar initiatieven die de strijd tegen de neushoornstroperij aangaan. Het wordt ingezet voor het trainen van antistroop wachten en game rangers, apparatuur (denk aan walkietalkies, night vision equipment, etc) speurhonden, anti-stroop patrouilles en road blocks, de inzet van voertuigen en helikopters, en onderzoek.

wat kunnen wij doen!

Laat je stem gelden en/of doneer via STOP RHINO POACHING NOW!

Ben je van plan om natuurreservaten te bezoeken in Zuidelijk Afrika, rapporteer verdachte activiteiten aan de lodge of medewerkers in het reservaat. Onder verdachte activiteiten vallen bijvoorbeeld laag vliegende helikopers (noteer het kenteken, geen kenteken is extra verdacht), mensen die zomaar in het reservaat rondlopen. En zie je een neushoorn, let dan op hun fysieke conditie (kerngezond of zijn er eventuele zichtbare verwondingen).
Uit directe ervaring weten we dat het niet de eerste keer zal zijn dat dankzij alerte toeristen een afslachting voorkomen kon worden!

Bedankt voor het lezen!

Kameleon Adventures in samenwerking met Amukela Game Lodge

Verder lezen



*** KAMELEON ADVENTURES *** CHANGING THE FACE OF EXPLORATION ***